Us-Militärkarrieren

Leben an Bord eines Kutterschiffs der Küstenwache

Das Leben eines Küstenwächters ist fast nie langweilig

Kutter der US-Küstenwache

••• Justin Sullivan / Getty Images



Die Männer und Frauen der Küstenwache arbeiten auf mehr als 31 Kuttern mittlerer und hoher Dauer. Diese Schiffe werden von jungen und alten Seeleuten bemannt, und jeder Tag in ihrem Leben ist anders und oft voller Abenteuer.

Hier ist ein kleiner Ausschnitt aus dem Leben an Bord eines Kutters und was Sie erwarten können, wenn Sie sich jemals freiwillig zum Dienst melden.

Ein Tag im Leben auf einem Kutterschiff der Küstenwache

Für eine Gruppe Küstenwächter beginnt ein Tag auf einem Kutter mit einer Ankündigung im Radio.

„Reveille, Reveille, Reveille – auf, alle Langschläfer auf. Sie sind auf Ihrem Funkgerät auf WMEC Forward 9-1-1 eingestellt“, dröhnt die Stimme von BMC James Jordan über die Gegensprechanlage durch Gänge und Liegeplätze der CGC-Weiterleitung (WMEC-911 ) mit dröhnender Hip-Hop-Musik im Hintergrund. „Der Himmel ist klar, die Temperatur beträgt 86 Grad und wir sind derzeit etwa 15 Seemeilen vor der Küste der nördlichen Klaue von Haiti.

Die Crew der Forward wird fast jeden Morgen, wenn sie unterwegs ist, von Jordans Radio-Persönlichkeitsstimme geweckt. Dies ist das Stichwort für benommene Mid-Watcher, aus ihren Racks zu rollen und einen weiteren langen Arbeitstag zu beginnen.

Jordan rezitiert das Wetter und den Plan des Tages für die mitreißenden Crewmitglieder, ohne sich von der Discjockey-Figur zu lösen, die er so gut spielt. In einer Welt, in der Routine und Tradition oft für operative Erfordernisse zurückgestellt werden, ist dies eine willkommene Wiederholung.

Sie wissen, dass Sie etwas Gutes tun, wenn Sie die Menschen dazu bringen können, sich morgens auf das Aufwachen zu freuen, sagte Jordan.

Ein großes Engagement

Diese Männer und Frauen verbringen durchschnittlich mehr als 185 Tage ohne ihre Familie und Freunde, und abgesehen von gelegentlichem Murren oder Heimweh sind die Männer und Frauen des Forwards glücklich auf den 270 Fuß, die sie ihr Zuhause nennen.

Der Dienst an Land ist nicht unbedingt härter [als der Dienst an Land], nur ein anderer Lebensstil“, sagte BMC George Smith, der Leiter der Deckabteilung des Forward. „Am Ende sind die Missionen ein bisschen anders, aber das Ziel ist immer das gleiche – Exzellenz.“

Jeder Aspekt des Lebens an Bord unterscheidet sich stark vom Dienst an Land in einer Station, einer Gruppe oder einer Unterstützungseinheit. Die Menschen, die unterwegs sind, sehnen sich danach, in den Hafen einzulaufen, um die Stimme eines geliebten Menschen zu hören, während sie gleichzeitig einen achtstündigen Arbeitstag und acht Stunden Wache abrunden. Messköche schwitzen 14 Stunden lang in einer heißen Spülküche und wollen auf der Brücke oder im Maschinenraum die Berufe erlernen, die eines Tages ihre Karriere sein könnten.

Wenn Sie an Land sind, haben Sie mehr Möglichkeiten, an Ihrer Gemeinschaft teilzunehmen, aber wenn Sie auf einem Kutter sind, ist das Ihre Gemeinschaft, fügte Smith hinzu.

Dass alles anders ist, ist nur eine der Herausforderungen, die einem neu gestellt werden Grundausbildung oder Schulabgänger der Klasse A Gesichter, wenn sie sich an Bord eines Kutters melden.

Seeleute, Feuerwehrleute und Unteroffiziere versammeln sich fast jede Nacht auf dem Messedeck der Forward, um sich in der Schadensbegrenzung zu üben. Dies ist die einzige Hoffnung der Besatzung, ihr Schiff zu retten, falls unterwegs etwas passieren sollte. Die Besatzung wird in Brandbekämpfung, Verstopfen, Flicken, Entwässern und grundlegender Erster Hilfe unterrichtet. Sie müssen den Standort jeder Entwässerungspumpe und jeder Feuerlöschstation an Bord kennen. Dieses rigorose Training findet zwischen ihrem normalen achtstündigen Arbeitstag und acht Stunden Wachdienst statt.

Fähigkeiten werden immer getestet

Jeder auf dem Schiff lässt seine Fähigkeiten regelmäßig testen. Jeder Tag ist normalerweise von Brandschutzübungen, Bootsabsenkungsdetails, Strafverfolgungs-Boardings oder Flugunterkünften geprägt. Jede Operation erfordert die Teilnahme aller an Bord.

Leitende Offiziere und Chiefs führen junge Offiziere und Mannschaftsmitglieder regelmäßig durch alle erdenklichen Schadensbegrenzungsszenarien an Bord der Forward. Das Schiff verwandelt sich in ein Klassenzimmer, in dem Scheinbrände und Motorschäden das Boot verschlingen.

Fähnriche und Leutnants der Junior-Klasse schicken Reparaturtrupps und Feuerwehrteams aus, um imaginäre Überschwemmungen und Brände zu stoppen, während junge Unteroffiziere Feuerwehrteams in den Maschinenraum führen. Währenddessen werden sie von ihrer obersten Führung zu den richtigen Verfahren und Methoden aufgefordert.

Es ist so wichtig, dass sie erlernen Sie diese Fähigkeiten , sagte CWO2 David Cornelius, der Hauptantriebsassistent an Bord der Forward. Es ist nicht wie bei Ihrem Haus, wo Sie einfach auf den Rasen vor dem Haus gehen und auf die Feuerwehr warten können. Auf einem Schiff kannst du nirgendwo hin.

Das Boarding von Strafverfolgungsbehörden ist eine ebenso komplizierte wie wichtige Aufgabe. Innerhalb weniger Stunden, nachdem sie zur Kommandoeinsatzeinheit für Küstenwacheeinheiten geworden waren, die an der Operation Able Sentry teilnahmen – einer Operation zur Abschreckung von Illegalen Migration vor der Küste von Haiti – die Crew der Forward hatte bereits zwei Boardings durchgeführt und folgte einem anderen scheinbar verdächtigen Segelboot in der Luvpassage im Karibischen Meer.

Training für Boardings

Boardings sind eine Allhand-Entwicklung und kommen zu jeder Tages- und Nachtzeit. Eines Nachts gegen 23 Uhr wurde das Boarding-Team geweckt, um an Bord eines Schiffes zu gehen, das die Brückenwache beim Verlassen von Haiti entdeckte. Der Forward hatte den strengen Befehl, jedes Schiff zu entern, das haitianische Gewässer verließ.

Eine Handvoll angeworbener Mitglieder und zwei Offiziere wurden ausgewählt, um an Bord zu gehen. Die sechs Männer und Frauen kletterten in der Dunkelheit der Nacht eine Leiter von der Sicherheit des Kutters zu einem wartenden kleinen Boot der Küstenwache hinunter. Da der Kapitän des 82-Fuß-Frachters kaum Englisch sprach, begleitete ein haitianische Dolmetscher das Team. Bei schwerer See fuhr das Team zu einem Schiff im Dritte-Welt-Stil, das von Rost, Korrosion und Schmutz zerfressen war. Das Boarding-Team musste an Bord springen und riskierte, in das dunkle Karibische Meer zu stürzen.

Einmal an Bord des klapprigen alten Frachtschiffs, schwärmte das Boarding-Team aus und überprüfte jeden Raum auf Drogen, Migranten und Waffen, wobei es darauf achtete, nicht durch eines der vielen Rostlöcher zu schlüpfen, die das Innere und Äußere des Schiffes übersät hatten. Der Boarding Officer und der Assistant Boarding Officer gingen zur Brücke, um Pässe, Visa und Versanddokumente zu überprüfen.

Obwohl sich an Bord des Frachtschiffs nur sechs Küstenwächter befanden, unterstützten sie viele weitere im Vorschiff. Die Gefechtsleitstelle hielt engen Kontakt mit dem 7. Bezirk und meldete ihnen jedes Detail des Enterns zurück. Elektroniker steuerten Kameras und Scheinwerfer und halfen Offizieren und Chefs auf der Brücke, scharf nach den Männern und Frauen Ausschau zu halten, die an Bord eines praktisch unbekannten Schiffes geschickt wurden. Matrosen warteten auf dem Bootsdeck des Forward, um ihre Schiffskameraden nach Abschluss ihrer Mission in Sicherheit zu bringen.Ingenieure reagierten auf jeden Geschwindigkeits- und Neigungsbefehl des Personals auf der Brücke. Es gab sogar einen Koch in der Kombüse, der eine warme Mahlzeit für die Crew zubereitete, nachdem das Boarding abgeschlossen war. Jede Abteilung, jede Abteilung und jede Person an Bord der Forward verlassen sich aufeinander, um ihre Missionen zu erfüllen.

Kutterteams überall in der Küstenwache folgen dem Ruf zur Pflicht. Der Kommandant der Küstenwache ordnete die Verlängerung der Patrouillenlänge für alle Kutter mit mittlerer und hoher Ausdauer in der Flotte um 10 Tage an und verringerte die Häufigkeit der Patrouillenpausen für die Besatzung als Reaktion auf die nationalen Sicherheitsbedürfnisse der Nation zu Hause und im Ausland. Das bedeutet weniger Zeit zu Hause bei Ihren Lieben und weniger Zeit im Hafen, wo Sie telefonieren können.

Die Besatzung des Forward ist sich der Änderung bewusst, aber nur wenige scheinen besorgt zu sein.

Das mag seltsam klingen, wenn es von einem Mann mit drei Kindern und einer Frau zu Hause kommt, aber wir haben hier draußen einen Job zu erledigen, sagte Jordan. Wir werden diesen Job machen, egal wie lange es dauert.

Unabhängig davon, wie lange ihre Patrouillen andauern, wird die Besatzung der Forward weiterhin mit dem Rest der Kutterflotte operieren. Die Besatzungen patrouillieren in den Gewässern ferner und heimatnaher Länder, so wie sie es in den letzten 200 Jahren getan haben.