Militärzweige

Scharfschützen der Luftwaffe im Irak

Sgt. Perspektive von Knoll und Jones

Scharfschützen

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MivPiv/Getty Images



Als Stab Sgt . Larry Knoll und Ace Jones fuhren den Feldweg entlang, die Stollenreifen ihrer Geländewagen wirbelten riesige Staubwolken auf.

Schutzbrillen, die über ihre Kevlar-Helme geschnallt waren, bedeckten ihre Augen. Sie trugen Handschuhe und schwere Flakwesten, über denen eine Auswahl an Ausrüstungsgegenständen an den Gürteln ihrer Lastenträger hingen. Und sie hatten Stummel M-4s , das neueste M-16-Sturmgewehr, über die Schulter geschlungen.

Die Flieger der Sicherheitskräfte trugen das Handwerkszeug ihres Fachs. Freunde und Partner, sie wussten gut, wie sie mit ihren Stahl-, Plastik- und Gummirössern auf den holprigen Straßen am Bashur Airfield im Irak, einem Außenposten 255 Meilen nördlich der irakischen Hauptstadt Bagdad, umzugehen hatten.

Sie hielten in der Nähe einer Reihe von Zelten an, stiegen aus ihren Fahrzeugen und staubten sich ab. Um sie herum saßen Flieger auf Feldbetten vor ihren Zeltunterkünften, plauderten und löffelten fertige Mahlzeiten. Und nach einem langen Arbeitstag sahen die Rationen für Knoll und Jones mächtig lecker aus.

Was für ein Tag. Wir waren beschäftigt, seit wir aufgestanden sind, sagte Knoll, der während seiner gesamten 10-jährigen Karriere bei der Air Force Sicherheitspolizist war. Es wird sich gut anfühlen, für eine Weile von den Beinen zu kommen.

Aber nach 14 Stunden bei der Arbeit bestand die Möglichkeit, dass sie keine Ruhe finden würden. Sie könnten jederzeit den Anruf erhalten, zu ihrer anderen Rolle zu wechseln, Scharfschützen .

Nicht die Art in Hollywood-Filmen, die sich aufs Land schleichen, um Wochen damit zu verbringen, einen Feind für diesen einen Schuss, einen tödlichen Moment zu verfolgen. Nein. Knoll und Jones sagen schnell, dass sie zuallererst Sicherheitstruppen deren Aufgabe es ist, ihre Mitflieger zu schützen.

Wir werden alles tun, um unsere Truppen zu schützen, sagte Knoll aus Saratoga Springs, N.Y.

In Bashur, dem Drehkreuz der Air Force-Luftbrücke in den Nordirak auf dem Höhepunkt der Operation Iraqi Freedom, bedeutete das, Gruselarbeit zu leisten. Gehen Sie auf Perimeter- und Off-Base-Patrouillen, stehen Sie an Eingangskontrollpunkten Wache und bauen Sie defensive Schusspositionen.

Kein Problem. Das ist genau das, wofür das Paar trainiert hat. Was sie erwarteten, als sie der Air Force beitraten, um Sicherheitstruppen zu sein. Sie lieben den Lebensstil. Außerdem wussten sie, als sie sich freiwillig für den Dienst bei der 86th Contingency Response Group meldeten, dass sie, um ihre Arbeit wirklich zu erledigen, irgendwo mitten in einem Kampf auf einer nackten Basis sein müssten.

Sie sind in einer einzigartigen Einheit, der einzigen in der Air Force. Die Aufgabe der Gruppe ist es, als erster auf einer nackten Basis zu landen, um Flugplatz- und Lufthafenoperationen umgehend einzurichten. Die 786. Expeditionary Security Forces Squadron, in der Knoll und Jones im Einsatz arbeiten, sorgt für die Sicherheit. Die Cops schützen die Flieger beim Landen, Entladen und Starten Flugzeug rund um die Uhr.

Ein scharfes Auge

Knoll und Jones hörten nie auf, die umliegenden Berge zu scannen, ein Instinkt, den sie während des Scharfschützentrainings entwickelt hatten. Mit dem scharfen Auge eines Scharfschützen suchten sie nach einem unsichtbaren Feind. Ein mobiler und schwer fassbarer Feind, der, wenn er nicht gestoppt wird, Geschwaderkameraden angreifen und töten und den Flugbetrieb verwüsten könnte.

Das Scharfschützenteam hoffte, sein Training auf die Probe stellen zu können. Also behielten sie ihre Langstreckengewehre und Ghillie-Tarnanzüge bereit. Innerhalb von Minuten konnten sie ihre Ausrüstung zusammenpacken und sich auf der Suche nach einem Ziel lautlos in die Berge schleichen.

Aber in den eng verbundenen ländlichen Gemeinden rund um den Flugplatz kannten die Kurden ihre Freunde und Nachbarn gut. Neue Gesichter sind leicht zu erkennen. So verbreitet sich die Nachricht von einem Fremden schnell und erreicht leicht freundliche Menschen Geheimagenten in der Gegend.

Es sind die Geheimdienstleute, die Scharfschützen ihre Ziele vorgeben.

Aber die Augen und Ohren vor Ort halfen, irakische Truppen und Terroristen davon abzuhalten, sich einzuschleichen und auf Bashur zu schießen.

Aber der Krieg gegen den Terrorismus ist keine präzise Operation. Terroristen seien unberechenbar und schlagen schnell zu, was es schwierig mache, Angriffe zu stoppen, sagte Jones. Und Bashurs Schlüsselmission stellte sicher, dass es unter ständiger Bedrohung stand, solange der Krieg mit dem Irak andauerte.

„Wir werden unsere reguläre Arbeit fortsetzen“, sagte Jones, ein 11-jähriger Tierarzt aus Wake Forrest, NC. „Aber wir müssen bereit sein, in den Scharfschützenmodus zu wechseln, um jede Bedrohung zu beseitigen, bevor einer unserer Leute verletzt wird .'

Knoll und Jones sind seit mehr als zwei Jahren ein Team. Sie haben ihr Handwerk perfektioniert umfangreiches Training . Sie bleiben bereit und können ihre Scharfschützenausrüstung zusammenpacken und in wenigen Minuten auf der Pirsch sein. Sie wussten, dass ihr Hauptziel ein Bösewicht sein würde, der eine Schulterrakete trug.

Deshalb behielten sie die Berge im Auge. Denn nur eine Rakete, die von einem der umliegenden Gipfel auf ihre Zeltstadt abgefeuert wird, könnte massive Verletzungen verursachen. Und wenn eine Rakete ein Frachtflugzeug trifft, könnte sie alle Flugoperationen auf der strategischen 7.000-Fuß-Landebahn stoppen.

Das wäre, gelinde gesagt, nicht gut gewesen. Denn auf dem Höhepunkt der Operation zur Befreiung des Irak setzten mehr als 366 C-17 Globemaster III- und C-130 Hercules-Transporter mehr als 23 Millionen Pfund Fracht auf dem Flugplatz ab. Die meisten Flugzeuge kamen nachts an, bis auf die Kiemen mit Vorräten und Ausrüstung beladen. Flieger rannten los, um sie bei dem schwachen grünen Licht ihrer zu entladen Nachtsichtbrille .

Die nahen Berge hallten wider vom Lärm der Flugzeugmotoren. Und die Gruppe führte Blackout-Operationen durch, um der Bashur-Nacht eine weitere Sicherheitsebene hinzuzufügen. Knoll und Jones wussten, dass sie ihre Arbeit möglicherweise im Dunkeln erledigen mussten. Egal, sagten sie.

„Tag und Nacht ist es unsere Aufgabe, ein Ziel auszuschalten, bevor es auf eines unserer Multimillionen-Dollar-Flugzeuge schießen oder jemanden töten kann“, sagte Knoll.

Einen Schuss zu verpassen ist also keine Option. Alles andere als ein bestätigter Treffer trägt wenig dazu bei, die Bedrohung für die Flieger am Boden zu verringern. Aber wenn der strenge Code ihrer Arbeit zusätzlichen Druck auf die Scharfschützen ausübte, zeigte sich das nicht in ihren Gesichtern.

»Sie müssen nur aufpassen, dass Sie nichts vermasseln«, sagte Knoll.

Zum Schnepfen ausgebildet

Aber „Durcheinander bringen“ ist nicht in ihrem Vokabular. Sie wissen, dass ihre Talente sehr gefragt sind. Dass das bloße Gerücht, dass sie auf dem Schlachtfeld sind, Schauer durch die feindlichen Reihen jagen kann.

„Scharfschützen sind die größte psychologische Abschreckung auf dem Schlachtfeld“, sagte Knoll.

Sie sind auch die am meisten gehassten Truppen in einem Kampfgebiet. Scharfschützen müssen sich also auf die Mission konzentrieren und darauf, was sie tun, um zu überleben, sagte er.

»Wir dürfen keinen Fehler machen«, sagte er. „Es steht zu viel auf dem Spiel. Außerdem, von wie vielen Scharfschützen haben Sie gehört, die aus einem Kriegsgefangenenlager zurückgekommen sind?«

Knoll und Jones akzeptieren die Verantwortung ihres Jobs und die Risiken. Sie wussten, worauf sie sich einließen, als sie sich der Contingency Response Group mit Sitz auf der Air Base Ramstein in Deutschland anschlossen.

Ihr Geschwader befindet sich auf dem nahegelegenen Luftwaffenstützpunkt Sembach. Als sie ankamen, waren es sechs Scharfschützen . Aber in den letzten zweieinhalb Jahren waren Knoll und Jones die einzigen beiden. Ihre Schreibtische stehen sich gegenüber und sie trainieren zusammen. Sie sind auch Kumpels außerhalb des Jobs, also kennen sie sich gut.

Beide gingen im Abstand von einem Monat durch die Army Sniper School in Fort Benning, Georgia. Sie besuchten auch die von der Air National Guard betriebene Schule für Gegenschützen in Camp Joseph T. Robinson, Ark.

Aber es ist der fünfwöchige Kurs an der Eliteschule der Armee, der sie für die Gruppe wertvoll macht. Sie erlernten fortgeschrittene Treffsicherheit, um Windeffekte zu messen und die Reichweite von Zielen abzuschätzen. Sie lernten auch, Ziele zu erkennen, zu verfolgen und anzupirschen, Gegenpirschen und sich zu tarnen. Und sie lernten, Orte für Abhör- und Beobachtungsposten auszuwählen und einzurichten, und beherrschten auch, wie man darin unentdeckt bleibt.

Das gibt dem Kommandanten der Notfallgruppe eine Option, wie er die Scharfschützen am besten einsetzen kann. Der Kommandant kann sie auf dem Flugplatz behalten, um den Schutz der Streitkräfte zu verstärken oder Gegenschützenfeuer bereitzustellen - oder sie zur Patrouille in der Nähe von Kammlinien schicken. Die Langstreckenpatrouillen, die einige Tage dauern können, sollen mit den schultergefeuerten Boden-Luft-Raketen Bösewichte finden. Diese Waffen können Flugzeuge aus einer Entfernung von bis zu sechs Meilen bedrohen.

„Wir patrouillieren weit hinter den Frontlinien, damit wir ein Ziel ausschalten können, bevor es unsere Flugzeuge oder Menschen bedrohen kann“, sagte Knoll. 'Wir müssen die ganze Zeit ein scharfes Auge offen halten.'

Einmal auf der Jagd, je länger der Schuss, desto weiter entfernt sind Scharfschützen von Problemen. Also verbringen Knoll und Jones Stunden am Schießstand und schießen und beherrschen ihre M-24 Scharfschützengewehre . Es ist eine militärische Modifikation des Jagdgewehrs Remington 700.

„Wir trainieren als Team, damit wir wissen, wie der andere funktioniert“, sagte Jones.

Die Teamarbeit zahlte sich in der Armeeschule aus, wo Scharfschützen 400 bis 600 Schuss auf Ziele mit einer Höhe von 12 Zoll bis 20 Zoll abfeuern müssen. Sie schießen aus verschiedenen Entfernungen und in unterschiedlichen Situationen. Manchmal kannten sie die Entfernung zum Ziel und manchmal nicht. Und sie müssen tagsüber und nachts bewegliche Ziele treffen.

Um jede Phase zu bestehen, müssen Scharfschützen 14 Ziele treffen. Knoll und Jones haben es besser gemacht.

„Wir haben beständig 18 oder 19 Ziele getroffen“, sagte Jones. 'Wir sind stolz darauf, gute Schützen zu sein.'

Beide haben Ziele auf mehr als 1.000 Yards getroffen. Aber bei Bashur schossen weder Knoll noch Jones. Sie trainierten weiter und gingen auf lange Patrouillen, aber sie gingen nicht auf eine echte Operation. Sie wünschten sich etwas anderes.

Etwas Aufregung hatten sie trotzdem. Knoll und Jones und 18 weitere Flieger der Gruppe, mit dem Fallschirm in Bashur mit 1.000 Fallschirmjägern der 173. Airborne Brigade aus Vicenza, Italien. Die Soldaten sicherten den Umkreis, während die Flieger die Landebahn sicherten und den Flugbetrieb einrichteten.

Es war ein historischer Sprung, und 14 der Springer der Air Force waren Sicherheitskräfte. Die Flieger waren die ersten konventionellen Streitkräfte der Air Force, die mit dem Fallschirm in ein Kampfgebiet absprangen. Und die riesigen C-17, die sie abgeworfen haben, befanden sich auf ihrer ersten Kampffallschirmmission.

„Wir kamen gerade von einem Einsatz nach Hause und hatten vier Tage Zeit, um die Sachen für den Sprung nach Bashur neu zu packen“, sagte Jones. 'Es war aufregend, obwohl wir nicht wussten, welche Bedrohung uns erwarten würde.'

Glücklicherweise kam es nie zu einer echten irakischen Bedrohung. Trotzdem reinigten Knoll und Jones ihre Gewehre und pflegten ihre Ghillie-Anzüge, indem sie sie mit Fetzen, Schnüren und einheimischen Pflanzen schmückten, um sich harmonisch in die Landschaft einzufügen.

Sie arbeiteten rund um die Uhr, bis zum Hals in den Jobs der Sicherheitskräfte, für die sie ausgebildet worden waren. Aber sie wurden nicht enttäuscht.

„Als ich herausfand, dass ich in den Irak springe, war ich begeistert“, sagte Jones. „Ich konnte es kaum erwarten, in den Irak zu kommen und meine Arbeit zu erledigen. Und genau das habe ich getan.'

Knoll war zuversichtlich, dass er und Jones in die Berge ziehen könnten, um einen Feind zu verfolgen. Aber als dies nicht geschah, setzten sie ihre Arbeit zum Schutz der Streitkräfte fort.

„Das war sowieso unser Hauptanliegen“, sagte Knoll. „Aber wenn sie uns als Scharfschützen brauchen, sind wir bereit, jede Bedrohung zu eliminieren, die auftauchen könnte.“